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蓝牙助听设备时代来到,你们听说了吗?

2020-03-11 07:08 来源:互联网 编辑:Emma

咋一看来,我们会认为蓝牙助听是为了辅助蓝牙技术的工具。一方面,助听设备是戴在耳朵上的一种低功率音频设备。另一方面,蓝牙是一种代表便携式个人音频设备的无线技术。

蓝牙助听设备时代来到,你们听说了吗?

但第一款蓝牙助听设备Starkey ELI直到2005年才问世,这距离第一款蓝牙消费类设备上市已过去了六年。这款助听设备其实只是在普通助听设备底部加入了一个很小的蓝牙模块,真正的蓝牙助听设备在之后几年才问世。但几乎所有蓝牙助听设备都需要用户另外携带一款无线串流器来传输声音。

当时还没有低功耗版本的蓝牙音频技术。因此,为了获得较长的电池寿命,助听设备用户已经习惯了携带串流器。低功耗蓝牙(Bluetooth Low Energy)于2011年首次亮相,但当时还没有音频组件。直到2014年才出现了第一款真正的独立蓝牙助听设备ReSound LiNX。

自那时起,真正的蓝牙助听设备才开始慢慢进入市场。如今,这个领域正迎来飞速发展,这主要得益于两个原因:第一,由于《非处方助听设备法案》的通过,预计FDA将在2020年审定一项新准则,该准则将推动一种更易获得、价格适中的新型助听设备的发展。第二,蓝牙技术联盟(SIG)发布了 LE Audio,它不仅可以增强蓝牙音频的性能,而且还让听力受损的人也同样享受到低功耗蓝牙音频所带来的益处。

蓝牙技术联盟全球市场副总裁孔德容(Ken Kolderup)表示:“蓝牙音频已在无线通话、收听和观赏等方面,为全球广大的用户提供了极大的便利。现在,凭借功耗更低、音质更高并且能够进行多重串流传输的LE Audio,我们就能让听力受损群体也能尽享蓝牙音频的所有益处。”

蓝牙助听设备开启新篇章

2020年国际消费电子展(CES 2020)展出了一些最新的无线助听设备。其中最小巧的莫过于Phonak的 Virto Black。这款助听设备采用一对真无线入耳式耳机。仅凭这对无线耳机就能为佩戴者显著减少噪音并增强人们的说话声,而Roger圆盘形麦克风更是将这款助听设备提升到一个新的高度,用户可以将它放在桌子上来增强周围每个人的说话声。

另一款助听设备OrCam Hear在概念上与Roger类似,只不过它增加了一个摄像头。这款酒店肥皂大小的设备与蓝牙助听设备配合使用,可以通过分析面部表情和肢体语言,来准确分辨佩戴者正在讲话的对象,在嘈杂环境下也能将讲话者的声音清晰地传达给蓝牙助听设备佩戴者。

Alango的 BeHear Access是一款颈挂式助听设备,非常适合在办公室工作的人佩戴。这款助听设备具有大型耳机播放控制功能,在聆听模式下有13小时的电池寿命。Oticon Xceed 是传统耳后式助听设备的代表,具有360度聆听功能,据说可以直接分辨对佩戴者讲话的人的声音,无论他们来自哪个方向。

尽管这些现有设计和设备(目前)还未包含LE Audio,但由于LE Audio新增了对助听设备的支持,这意味着该类别将形成一个独立的生态圈:音频源设备将能够得知助听设备正在与它们连接,并专门为助听设备调节声音。举例来说,两个人(一个人有听力障碍,另一个人没有听力障碍)将能够观看同一台电视,他们都能听到分别为他们量身定制的音频。

这项技术已在CES 2020上崭露头角。Nuheara是一家为患有听力障碍的人生产蓝牙产品的公司。该公司在此次展会上展示了其IQstream TV设备。该设备可插入电视的光学端口,并可将增强的音频串流传输至佩戴该公司蓝牙耳机的观看者。

理论上,LE Audio能够为更广泛的蓝牙产品带来相似的功能,并且LE Audio可以直接内置于电视中。该规格将在2020年下半年最终确定,支持该规格的消费类产品之后将会出现在大家面前。

无线助听耳机消除佩戴助听器的耻辱感

据调查显示,患有不同程度听力障碍的人数远远超过购买助听器的人数。Phonak的听力学家Rachel Bishop表示,根据研究,患有一定程度听力障碍的人平均会等待7年才会寻求帮助。

而有了这类新型耳机,他们就可以及时寻求帮助,不需要再为佩戴助听器而感到耻辱。随着主动降噪功能的普及,一些耳机公司正在使用这项技术消除噪声,并通过对用户的听力分析,增强部分音频频谱。这通常情况下需要听力专家来完成分析,但如今的智能手机应用程序也可以很好地完成这一分析模拟。

Nuheara的 IQbuds2Max在CES 2020上首次发布。它是此类听力设备中发展最快的产品之一。这些听力设备不是助听器,而是一对真无线耳机。它们具有助听设备的特性以及主动降噪等适用于所有人的先进功能。

Nuheara首席执行官Justin Miller表示:“噪声处理能力给我们带来了很大的优势。我们在无线耳机中安装了ANC芯片,因此能够在耳内放置第三个麦克风。当您戴上耳机后,您会开始听到自己的声音变大。而我们能够解决这个问题。”

不仅如此,LE Audio还将改善无线助听耳机的电池寿命,主动降噪功能型号的电池寿命通常不超过6小时,而LE Audio将在不久的将来解决这个问题。

由于这些新型助听耳机的外观与真无线耳机一样(实际上它们就是无线入耳式耳机),因此它们不会像助听设备的那样给听力受损用户带来佩戴的“耻辱感”。

蓝牙助听设备已发展了很长一段时间,但这个类别直到现在LE Audio的问世才具备了所有革新式的条件。很快,患有听力障碍的人将能够选择各式各样的新一代蓝牙辅助设备。这些设备功能丰富、价格适中,而且看起来根本不像助听设备。

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